越來越慢地反覆讀一本書,直到無法再笑出來

2019-09-12 09:46:29

橡樹出版之【週末悅讀】

編者按
 
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把《魔鬼家書》當成一本寓言故事書,就很容易笑出來。但是,如果就像本文作者一樣,當我們從靈魂深處與神緊密聯結在一起,就看見了許多自己竟然置於魔鬼權下的身影。我們的笑聲會轉化成悔改的行動。許多經典好書,都值得慢下來,反覆讀,直到生命真的變化。

C.S.路易斯一定會很困惑我們把他的《魔鬼家書》(The Screwtape Letters)列入“基督徒經典”書單,因為他認為這本書不夠古舊。

他所謂的經典是指真正意義上的古典著作,例如柏拉圖(Plato)、亞他那修(Athanasius)或者阿奎那(Aquinas)的著作。

但我認為從上世紀40年代成書直到今天我重讀它,這一時間跨度足以說明它的確蘊含著“自古以來經得起驗證的偉大基督教思想” (出自《被告席上的上帝》(God in the Dock)。

《魔鬼家書》
C.S.路易斯(著)


當我第一次拿起《魔鬼家書》的時候,我原以為它很有趣。一位高階魔鬼給年輕實習魔鬼寫的一系列的信,這難道不滑稽嗎?(如果你想感受一下它的幽默,可以去聽聽由約翰·克里斯配音的有聲書。)


【編注:由於《魔鬼家書》是擬人化描寫魔鬼之間的通訊,所以下面引文中的“仇敵”都是指上帝。】


例如,當你讀到對驕傲那富有洞察力的描寫後一定會忍住不笑出聲的(《魔鬼家書》,華東師範大學出版社,62頁):


你有沒有讓你的病人注意到,他自己已經變得謙卑起來了?一旦一個人意識到自己具備何種品德,對品德就沒那麼可怕了,一切品德概莫能外,不過,這招對謙卑特別管用。在他真正虛心起來的那一刻,要把他一把抓住,並在他腦子裡偷偷塞入“哎呀!我變得謙卑起來了”這樣欣慰的念頭,而驕傲——對於自己謙卑的驕傲——幾乎立刻就會出現。


或是讀到對悔改的解釋:


不管他對這次悔改有多麼重視,只要他不把這次悔改轉化成行動,就沒有什麼大礙。


私酷鬼在信中勸告說(60頁):


就讓這小畜生沉溺於悔改中吧。他如果喜歡寫書,那就讓他寫一本關於這次悔改的書好了。這往往是打壓仇敵在人類靈魂裡所播種子的絕佳手段。


悔  改


但我很快就發現這本書不僅有趣並值得深入探討。路易斯以一種撕開偽裝和令人不適的方式,闡明瞭基督徒對於罪和誘惑的反應。他的確逗人發笑,但這也使我放下偽裝去認罪悔改。在偷聽了魔鬼之間的對話後,我會更加真誠地審視自己並能更決然地轉離罪。


我常常驚訝於路易斯能如此清楚我裡面的黑暗祕密。顯然不僅我有這些祕密。在平裝版的序裡,他寫道(187頁):


有些人認為我的這本《魔鬼家書》是在倫理神學和虔修神學中浸潤多年的成果,這種稱讚我可擔當不起。他們忘記了還有一種儘管沒有那麼體面,卻同樣可靠的方法來了解誘惑是如何運作的。“我的心靈”(我不需要其他人的心思)“向我顯明惡人的罪過。”


在準備寫這篇文章的時候,我決定再瀏覽一遍這本書。但是我失敗了,因為我根本無法快速瀏覽《魔鬼家書》。讀完兩封信後,我不得不暫停下來陷入沉思,然後為自己的罪徹底地悔改,專心地禱告。路易斯在寫作的時候或許也有過類似的掙扎。當許多人請求他再寫本《魔鬼家書》的續作時,他拒絕了: “雖然在我所寫的文字中,這本書來得最容易,它卻是我寫得最難過的一本書。”(187頁)


與其他關於基督徒生活的書相比,《魔鬼家書》超越了僅僅回答“如何做”的問題,它讓我們思考事物的真髓——作為人的真髓,罪和誘惑的真髓,以及時間和永恆的真髓。


人類本


就人類本性而言,路易斯幫助我弄清了什麼是“以肉身活著卻有屬靈本性”的意義。這個二元論被認為是不穩定的——我們的情感時高時低,我們對造物主的親近感也會起伏不定。神可以使用這些高潮和低谷來塑造我們更像祂。但這些高潮和低谷也給撒但提供了極佳的機會。無論我是處在高潮(趨向自大的誘惑)還是處在低谷(滑向絕望),謹記這一點給我帶來極大的幫助。


一次又一次,我都被魔鬼的悲嘆所激勵(40頁):


瘟木鬼,不要上當。當一個人不再向往卻仍舊有心去完成我們仇敵的旨意,當一個人仰望茫茫宇宙,似乎祂所有痕跡都消失殆盡,於是問自己為何被離棄,卻仍舊遵行祂的命令,那時候,我們的事業就會陷入最大的危機。

罪與誘惑


我們很容易以相同的方式看待罪和誘惑。但是路易斯讓我意識到不同的罪有它特定的挑戰。當然,所有的罪都有同樣的終極後果(死亡)和唯一的救贖辦法(十字架)。然而,將罪同質化並不管用(也不符合聖經),分別辨別每一個罪才能讓我們更好地抵擋它們。


憤怒、私慾、暴食以及其他邪惡是以不同的方式顯現的,我們要對症下藥。憤怒的爆發常常是因為我堅信自己是時間的主人(好像是我創造了分秒);私慾的引發是由其他一些原因——孤獨、受傷、或被誤解;至於暴食,我們必須記住它不僅僅指過度飲食,它會讓人只能按著自己的喜好過分挑剔和苛求食物的味道,而且必須及時得到滿足,即要在食物的王國中做王。


時間與永恆


最後,《魔鬼家書》使我有了一個永恆的視角,改變了我對時間的看法。


十多年前,我正面臨一臺心臟手術的挑戰。為了確保心臟搭橋手術順利,我被迫在醫院裡躺了一個星期,等待各項驗血指標穩定。在等待的時候,我讀了《魔鬼家書》。第15章幫助我避開了恐懼和焦慮的風浪,當時提醒我的是(66頁):


人類生活在時間裡,而我們的仇敵卻命定他們進入永恆。我推想,因此祂希望他們主要專注於兩件事情,一是永恆的身體,二是他們稱為現在的那個時間點。因為現在是時間觸及永恆的那一瞬間……因此,祂使他們連續不斷地關注永生(這就意味著關注祂)或現在——也就是說,他們要麼沉思於自己和祂之間永遠的合一或隔絕,要麼聽從良心現在的聲音,背起現在的十字架,接受現在的恩典,為著現在的快樂而感恩。


你若問我是否推薦《魔鬼家書》?當然推薦。而且我建議以比平時閱讀更慢的速度去讀,並要反覆去讀。然後你會發現,每次再讀笑聲都會漸漸消失,但悔改會慢慢增多。

(本文轉自微信公眾號:福音聯盟。)

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