《經濟學人》教你如何避開資料圖表的那些坑

2019-06-05 07:45:51

優秀的HR都愛關注“行走的帆”


在人力資料分析課上,我總會向學員們強調,有效的資料視覺化呈現應該滿足兩個標準:第一,資料準確無誤;第二,呈現方式簡單。簡單到什麼地步呢?就是觀眾看到你的圖表之後,既不會感到頭疼,也不會被帶偏,最好一秒鐘就可以看清你想表達什麼觀點。

然而現實常常是,引用資料是正確的,但是做出來的圖讓觀眾理解出來另外一個意思。你大概不會想到,連號稱做資料圖表最專業的財經雜誌《經濟學人》(The Economist)居然也經常掉入這種坑。

最近,《經濟學人》的一位編輯發表了一篇文章,非常大方地檢討了之前刊登圖表存在的一些問題,並重新給出修改意見。這篇文章可以說對我們每位做資料分析的人提供了一份重要的參考素材。

下面讓我們逐個來看看在繪製資料圖表時,最容易犯的錯誤有哪些:

/ 1 /

比例運用不當

我們先來看第一張圖,它展示的是英國幾位政客在臉書上釋出資訊所獲得的平均點贊數:

修改前

圖中使用條形圖的本意是要突出排名第一的Jeremy和後面幾位之間的巨大差距。然而,讀者看完圖之後,並不會一眼得出Jeremy的點贊數遙遙領先的結論。

另外,這張圖還有一個問題,作者用不同顏色標註不同的條形,以表明各人分屬不同的政治團體。但是圖中卻沒有在任何地方來標註這些顏色指代什麼,最後造成讀者的一頭霧水。

假如把圖表改成圖2,效果是不是更加簡單明瞭了呢?

修改後

/ 2 /

相關性誤導

下圖是在展示狗的體重與尺寸隨著時間(2006~2015)的變化情況.左邊座標主軸是體重,範圍從21kg公斤下降到18kg;右邊副軸是尺寸,從45cm下降到42cm。


修改前

假如直接看這張圖,你很容易得出體重和尺寸密切相關的結論,因為兩者的曲線幾乎完全重合。事實真的如此嗎?你剛剛看圖得出的結論可能只是部分正確。我們來看下面修改後的這張圖:

修改後

這裡把兩個座標軸的刻度做了修改:尺寸的座標軸範圍從原來的42~45修改為38~44,體重的座標軸範圍保持不變。從新的圖表中明顯可以看出,儘管二者都呈下降趨勢,但是體重的下降幅度明顯超過尺寸。

這個案例教會我們:如果兩組資料的圖形做出來後過於重合,有必要放大比例尺再重新審視一遍,確保你的結論是準確無誤的。

/ 3 /

錯誤選擇圖表

下面這張圖展示了2016~2018年之間受訪者認為英國脫歐是正確或是錯誤決定的比例變化情況。

修改前

這裡用的是曲線圖。看完這個圖,你會覺得每年的支援和反對人數都非常不規律。資料上下波動非常劇烈,很難看出什麼頭緒。

但是,我們把圖修改一下,把把曲線圖換成散點圖,然後對散點圖新增趨勢線。這下,支持者和反對者隨著時間的變化趨勢就非常明顯了。

修改後

強調一下,相比於線形圖和柱形圖,散點圖和趨勢線在統計學中更常用。但是,在日常商務工作中,有時候使用散點圖和趨勢線可以起到出奇兵的作用。

/ 4 /

增加閱讀困難

下面這張圖展示的是從1995~2016年間,美國的對華貿易赤字以及製造業就業人數的變化情況。

修改前

這張圖表看上去就比較費解,因為它把正負兩類資料摻和到了一張圖表中了:貿易赤字是負數,座標軸是從0到-400(單位:10億美元);就業人數是正數,座標軸從0到20(單位:百萬人)。讀者在看這張圖時,腦子得不斷地在正負值之間來回切換,一個字“累”。

解決辦法很簡單:把圖按主題來分開繪製,一個放負數的資料,一個放正數的資料,這就清晰多了。

修改後

/ 5 /

使用顏色過多

下面這張圖顯示的是從2009~2015年歐洲10大歐元國家的財政預算和經常專案盈餘的情況。

修改前

看完是不是有種眼花繚亂的感覺?這是資料圖表繪製的大忌,顏色用得越多,越容易讓讀者抓不到主題。

一般建議在圖表中用不超過4-5個顏色,越少越好。假如資料類別較多,超過了4-5個,可以考慮把主要的類別用不同顏色標註,突出重點;其他不重要的類別直接合並,用一個顏色(通常是灰色,降低其重要性)加以標註。同樣的原則也可以應用到餅圖設計中去。

下面我們來看看修改後的效果:

因為原文內容主要在討論德國、希臘、荷蘭和西班牙4國,所以這裡將該四國用不同顏色標註。剩下的6個國家統一合併為“其他”(Others)。如此,視覺效果就變得一目瞭然、重點突出了。

最後再補充一句,本文中全部圖表的製作都非常簡單,無需什麼高大上的工具,用Excel的基本繪圖功能就可以生成。

延伸閱讀:

1.你是一位既懂資料又懂業務的HR嗎?

2.如何用你的資料分析結果去影響觀眾?



—— End ——


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關於我,公眾號【行走的帆】及【HR成長部落】創辦人,美國康奈爾大學人力資源碩士,前世界500強公司人力資源總監,傾心著作:《世界500強人力資源總監管理手記》,暢銷譯作《奈飛文化手冊》。現創業中,為廣大HR的職業成長及企業組織發展貢獻一份力量。

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