盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

2019-05-27 08:01:42

距今已有三億六千萬年,延續了六千五百萬年,至兩億八千六百萬年前結束。要問石炭紀什麼最有名,莫過於繁茂的原始森林和各種體型巨大的

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:石炭紀,圖片來自網路

石炭紀時期的與今天相比有天壤之別,當時的陸地並不像今天這樣分散,地球主要大陸依然連線在一起。地球環境溫暖潮溼,大量進軍陸地,形成繁茂的森林與沼澤。我們今天大量使用的化石燃料——,大約一半左右都是在石炭紀時期形成,石炭紀也由此得名。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:石炭紀大陸分佈,圖片來自於網路

石炭紀是地球植物大發展的時期,繁茂的森林通過光合作用產生大量氧氣,根據學家的估計,當時地球大氣中含氧量高達45%,是今天地球含氧量的兩倍,這也為地球巨蟲時代的來臨奠定了基礎。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:石炭紀,圖片來自網路

為什麼石炭紀時期節肢動物體型如此龐大?這就要從節肢動物自身說起,節肢動物是從大約距今4.5億年前的晚期開始從海洋遷移至陸地,我們知道節肢動物不同於,它們沒有通常意義上的肺器官用於氣體交換,在節肢動物中,水生類主要依靠腮類呼吸系統,陸生類主要依靠外骨骼中的導氣管呼吸,這種依靠氧氣擴散滲透進行呼吸的方式,使當時的節肢動物長期處於富氧狀態,極大的刺激了體型生長。還有一種觀點認為,石炭紀時期,陸地生態系統較為簡單,食物鏈的結構較為單一,捕食者與獵物只能通過體型的進化來適應生存環境,通過自然選擇作用,體型也就越來越大了。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:巨型,圖片來源於網路

在石炭紀的化石中,科學家發現過和今天的蜈蚣外形很相似的節肢動物,只是其體型異常龐大,我們通常稱之為“巨型蜈蚣”,屬於多足亞門的倍足綱。這種“巨型蜈蚣”有50公分寬,3米左右的長度,是目前發現的最大的陸地節肢動物。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:氧蠍,圖片來自於網路

除了巨型蜈蚣,在陸地上還有普莫諾蠍,其實是一種巨型蠍子,又稱為氧蠍、肺蠍,體長可達70釐米。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:巨脈蜻蜓,圖片來源於網路

石炭紀的空中飛舞著巨脈蜻蜓,它是當時的空中霸主,翼展接近一米,主要捕食小型動物。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:希氏根齒魚,圖片來源於網路

在盤古大陸的河流中,還生存著一種巨大的魚類,它就是希氏根齒魚,希氏根齒魚體長可達7米,體重超過2噸,長相凶猛,其嘴部牙齒最長可達20釐米以上。

盤點地球的巨蟲時代——石炭紀

圖注:石炭紀的地球環境很容易發生森林大火,圖片來源於網路

成也森林,敗也森林,科學界對於石炭紀生物大滅絕的原因主要歸咎於大火。由於石炭紀森林繁茂,隨著樹木的凋亡,經過上千萬年的積累,逐漸轉變成大量的煤炭,當時的煤層厚度可達三十米且遍佈大陸,而且當時地質活動非常活躍,火山與地址經常發生,炙熱的熔岩很容易燒穿岩層,再加上當時大氣中的高含氧量,整個大陸很容易變成火的世界。石炭紀有近46%的生物在一場持續十餘年的火災中滅絕,這場大火對當時的生態環境造成重創,火災結束後,倖存的生物由於缺少食物,很快也會被餓死。大量植物與煤炭的燃燒,對大氣環境也產生嚴重的影響,據估計由於溫室效應的影響,當時全球平均氣溫可能飆升到30攝氏度,而且一些有毒的硫化物氣體在大氣層中更是飄蕩了上萬年,使得大量動植物死亡,呼吸系統薄弱的節肢動物大量滅絕,巨蟲時代結束。

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